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Mantenimiento de la paz fuera de control:

¿Cuánto más el abuso de las Naciones Unidas se va a ignorar en el Congo?

Gerald Caplan. Especial para The Globe and Mail (Toronto). 03 de agosto 2012

¿Qué hacer cuando los depositarios de nuestras mayores esperanzas
traicionan esa confianza? Si los perpetradores son las fuerzas de paz
de las Naciones Unidas, la respuesta parece ser nada en absoluto.
Parece que los soldados extranjeros en la República Democrática del
Congo pueden violar sexualmente y con violencia a las niñas con total
impunidad, siempre y cuando usen esa boina azul o cascos azules.

Esta no es, por desgracia, una historia única. Los casos documentados
de niñas víctimas de las fuerzas de las Naciones Unidas – o, más
precisamente, de las tropas de los muchos países que prestan servicio
en misiones de la ONU-tiene una historia larga y sórdida. El hito fue
un informe de1996 de la UNICEF que estudió el impacto de los
conflictos armados sobre los niños informaron que
“En 6 de cada 12 estudios de países, la llegada de las tropas de
mantenimiento de la paz se ha asociado con un rápido aumento de la
prostitución infantil.” Una revisión de ocho años más tarde llegó a la
conclusión de que el abuso sexual, la prostitución y la mayoría de las
intervenciones habían seguido a la ONU. “Hasta los guardianes tienen
que ser protegidos”, concluyó.

Sin duda, como los defensores de la ONU insisten, estas son las
acciones de unos pocos. Sin embargo, la persistencia de estos actos
criminales y la impunidad casi total para aquellos que los han
cometido sigue siendo un escándalo que empaña la reputación ya
inestable de la ONU.

En 1999, con el Congo agitada por conflictos graves, el Consejo de
Seguridad puso en marcha la MONUC, la mayor misión de paz jamás creada
- 20.000 soldados de muchos países con un costo de $ 1.3 mil millones
al año. En 2005, la explotación y el abuso sexual de las mujeres
congoleñas por una minoría pequeña pero significativa de estos cascos
azules llevaron el entonces Secretario General Kofi Annan, a
describirlo como “una fea mancha” en el cuerpo del mundo entero. A
pesar de que muchas víctimas no pudieron o no quisieron identificar a
sus atacantes, 63 soldados fueron expulsados de la misión y
repatriados, mientras que una política de tolerancia cero se instituyó
para todos los casos de abusos cometidos por soldados de la ONU de los
ciudadanos locales.

Sin embargo en 2008 surgieron nuevas denuncias. Observadores de
derechos humanos descubrieron que una red de prostitución infantil se
había formado y 100 soldados de la ONU de la India fueron acusados de
pagar por sexo a niñas y jóvenes congoleñas. Una investigación
realizada por el ejército indio decidió culpar al mensajero. El
verdadero culpable, al parecer, fue la ONU por presentar cargos contra
sus soldados, todos los cuales fueron declarados inocentes.

En 2010, por diversas razones políticas, la MONUC se convirtió en la
MONUSCO, pero cambiando los nombres no cambia una cultura. Una vez más
indicios de violencia sexual han levantado su fea cabeza, descubierta
por las investigaciones llevadas a cabo en las últimas semanas por la
Dra. Victoria Fontán, jefe del Departamento de Estudios de Paz y los
Conflictos de la Universidad para la Paz en Costa Rica. Su trabajo en
el este del Congo se basa en la importante experiencia de primera mano
en zonas de conflicto que van desde Bosnia a Irak.

A pesar de la tolerancia cero, la profesora Fontán acusa a las fuerzas
de paz MONUSCO de continuar con la tradición deshonrosa de la MONUC de
cometer actos violentos y abusivos contra las niñas congoleñas, y
hacerlo con total impunidad.

Aquí hay algunas de sus conclusiones:

Caso 1. En febrero de 2011, dos huérfanas, Gisele, entonces de 14
años, y su hermana Espérance, 15, fueron atacadas por cinco soldados,
tres de la MONUSCO y dos del ejército notoriamente indisciplinados y
brutal del Congo. Mientras que los congoleños estaban golpeando a
Gisèle, Esperanza fue violada y golpeada por los tres soldados blancos
de la MONUSCO. Ella fue gravemente herido y quedó embarazada. En
octubre pasado, Esperanza dio a luz por cesárea. Su hijo murió dos
días después.

Caso 2. Joaki y Chantal tenían 14 años en 2005 cuando se encontraron
con dos cascos azules uruguayos en Uvira, al este de Congo, los
nombres de los hombres son ampliamente conocidos. A pesar de que el
sexo con un menor constituye una violación de la ley en Congo las dos
chicas quedaron embarazadas y ambas dieron a luz a dos ninos. Los dos
hombres regresaron a Uruguay sin dejar rastro. No fueron procesados.

Esto no fue sólo la única mala experiencia de la ONU con soldados
uruguayos. Dentro de la MONUC, el abuso de los uruguayos contra la
población local era tan ampliamente reconocido que todo el contingente
se retiró del Congo. Pero nadie en la MONUC  sentía ninguna la
obligación con las mujeres jóvenes violadas por los dos hombres o para
sus hijos.

Siete años más tarde, aunque su historia es bien conocida, tanto Joaki
y Chantal y sus hijos quedaron abandonadas por los hombres y de todo
el sistema de la ONU. Joaki apenas puede cuidar de sí misma y de su
hijo, Roberto Jr. Y mientras que Chantal y su hijo Julio están un poco
mejor, las dos mujeres que hoy tienen 21 años, le preguntaron a la
profesora Fontán como podían hacer para encontrar a los padres de sus
hijos. “Se les perdonó hace mucho tiempo”, la informaron. “Ellas sólo
quieren que apoyen a sus hijos, para ayudarles a tener el futuro que
sus madres nunca tendrán”. La profesora Fontán determina que alguien
-los hombres responsables, las Naciones Unidas, alguien, deben ayudar
a estas víctimas de las fuerzas de paz desenfrenadas.

Caso 3. La profesora Fontán se encontró con un complejo balneario
impresionante llamado Hotel Uvira. “Construido hace sólo cuatro meses,
el Hotel Uvira fue un éxito inmediato entre los soldados de la ONU. Su
propietario del Congo fue sorprendido por la velocidad a la que
llegaron las reservas. Después de unos días cayó en la cuenta. El
complejo de sus sueños se había convertido en un punto álgido de la
prostitución. Pero no de cualquier tipo de prostitución. Esta
prostitución es con las adolescentes. Y los clientes más fieles son
los pilotos rusos de la flota de las Naciones Unidas. ”

La verdadera función del Hotel Uvira es bien conocido en la ciudad,
sin embargo, la ONU no ha hecho nada para detenerlo. Hoy, el Hotel
Uvira prospera.

Según la profesora Fontán, se enteró de que muchos casos nunca son
denunciados. Muchos funcionarios de la ONU parecen preferir permanecer
en la ignorancia y no se involucran.

Para las violaciónes que se hicieron públicos, sería razonable suponer
que la política de tolerancia cero de la ONU se aplica
automáticamente. Pero eso es erróneo. En la práctica, la profesora
Fontán ha encontrado que estos casos son barridos debajo de la
alfombra enviando de vuelta a casa a los acusados, supuestamente para
hacer frente a su propio sistema jurídico. Un abogado del Congo que se
especializa en estos casos – y hay una extensa red de congoleños con
valentía y dedicación trabajando en el este del Congo – le dijo que
son muy pocos los que son efectivamente procesados una vez que llegan
a casa, como por ejemplo se puede comprobar en la India y Marruecos.

La profesora Fontán tiene la intención de informar con más detalle los
resultados de sus investigaciones en un libro de próxima publicación y
otros escritos.

Debe de haber una investigación completa de las Naciones Unidas no
sólo de sus historias de terror específicos, pero la pregunta es:
¿Cómo pueden estos abusos continuar ocurriendo siete años después del
escándalo anterior y aún habiendo una política de tolerancia cero??
¿Cómo pueden las fuerzas de paz de la ONU continuar teniendo inmunidad
total para esos delitos? ¿Cómo pueden las familias congoleñas de los
dos soldados uruguayos seguir siendo abandonadas por las Naciones
Unidas?

Las jóvenes del Congo ya están entre los más explotados y abusados en
el mundo. ¿Cuánto más abuso y la explotación seguirán sufriendo a
manos de las Naciones Unidas?

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